단풍시기가 되면 높은데다 맑기까지 한 가을 하늘과 어울려 형용하기 조차 어려운 색의 조화를 만들어 냅니다.

곱게 물드는 노랗고 붉은 단풍의 절정은 나뭇잎이 옷을 갈아 입는 것이 아니라 사실은 월동 준비를 하기 위해 엽록소 합성 작용을 멈추면서 녹색을 띠는 엽록소가 햇빛에 분해 되어 사라지고 원래 있었으나 우리 눈에 보여지지 않았던 노란색과 붉은 보조 색소가 드러나기 때문이라고 합니다.

긴 겨울을 견뎌 내기 위해 자신에게 숨겨져 있던 마지막 열정을 불태우는 것이 바로 단풍이 아닌가 합니다.

단풍은 산 정상에서 시작되어 아래로 내려 오고 북에서 시작되어 하루 25km씩 남으로 내려 갑니다. 산의 20% 정도가 단풍으로 물들었을 때를 첫 단풍이라 하고 산의 80% 정도가 물들었을 때를 단풍 절정 시기로 보는데요, 첫 단풍 후 절정에 이르기까지 보통 보름 정도가 걸립니다.

기상청에서 2013 단풍 시기(첫 단풍과 단풍절정시기)를 예상하여 발표 했는데요, 작년 보다는 2~3일 정도 늦는 것으로 예상하고 있습니다.

2013 단풍시기 (예상)

산이름 첫 단풍 절정 시기
설악산 9.30 10.18
오대산 10.04 10.20
북한산 10.16 10.27
치악산 10.09 10.25
월악산 10.15 10.27
속리산 10.16 10.27
계룡산 10.16 10.27
팔공산 10.19 10.29
가야산 10.15 11.01
내장산 10.21 11.06
지리산 10.11 10.24
무등산 10.22 11.06
두륜산 10.31 11.10
한라산 10.14 10.27

기상청의 예상 단풍 시기는 대략 ±3.5일 정도의 오차가 있다는 점을 참고하세요.